Home > Celebrity > Exclusive Interviews > ‘วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม’ เผยเบื้องหลังปลุกปั้น InterContinental KhaoYai ในคอนเซ็ปต์รถไฟสุดเก๋

ช่วงชีวิตการทำงานที่ผ่านมาของ รีน่า – วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม กรรมการผู้จัดการ บริษัท อีลิเชี่ยน ดิเวลอปเม้นท์ จำกัด เกิดโครงการมากมายนับสิบที่เธออยู่เบื้องหลัง ไม่ว่าจะเป็นธุรกิจโรงแรม ธุรกิจค้าปลีก ร้านดอกไม้ ร้านเสื้อผ้าแฟชั่น รวมถึงโครงการล่าสุดอย่าง InterContinental KhaoYai Resort โรงแรมสุดเก๋ในคอนเซ็ปต์รถไฟ ที่มีผู้โดยสารเต็มตลอดตั้งแต่เริ่มเปิดให้บริการ

วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม
คุณรีน่า – วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม

“ต้องบอกว่าอินเตอร์คอนฯ เป็นงานที่ยาก เพราะเป็นตลาดคนไทย 95 เปอร์เซ็นต์ และเขาใหญ่เป็นวีคเอนด์ มาร์เก็ต (Weekend Market) ถ้าเป็นศุกร์ เสาร์ อาทิตย์ หรือวันหยุดยาว สบายเลย แต่วันจันทร์ถึงพฤหัสล่ะจะทำอะไร เราต้องตีโจทย์ให้แตกว่า ถ้าจะทำโรงแรมที่เขาใหญ่ ต้องทำให้เป็นเดสทิเนชั่นถึงจะแข่งกับเขาได้ ไม่ใช่โรงแรมห้าดาวทั่วไป และที่ต้องเป็นอินเตอร์เนชั่นแนล แบรนด์ ก็เพราะว่ารีน่าจะต้องทำให้เขาใหญ่เป็นที่รู้จักในตลาดต่างประเทศ ถ้าศึกษาธุรกิจโรงแรมสมัยนี้ หลายที่ที่เป็นลักชัวรี่ ทราเวล เขาไม่รู้จักสถานที่ แต่เขารู้จักโรงแรมก่อน รีน่าต้องการให้เขาใหญ่เป็นเดสทิเนชั่นสำหรับชาวต่างชาติ” คุณรีน่าเล่า

วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม
บรรยากาศในโรงแรม InterContinental KhaoYai Resort

การจะทำให้อินเตอร์คอนฯ เขาใหญ่ เป็นเดสทิเนชั่น โฮเทลจึงเป็นโจทย์หลัก กระทั่งโจทย์นี้ได้คลี่คลายออกมาสู่ความพิเศษ ด้วย ‘Train Concept’ ซึ่งนำมรดกทางประวัติศาสตร์การคมนาคมโดยรถไฟ อิงกับวัฒนธรรมดั้งเดิมของปากช่องและเขาใหญ่ที่ผู้คนได้อาศัยรถไฟเป็นพาหนะเดินทางโดยมี Bill Bensley สถาปนิกผู้เคยออกแบบโรงแรม Rosewood หลวงพระบาง ให้คุณรีน่ามาก่อน รับหน้าที่นี้เช่นเดิม “เราแฮปปี้กับคุณบิลล์มาก ทำงานกันเหมือนไม่ได้ทำงาน เขาอยากครีเอต เราอยากครีเอต ทำให้งานยิ่งสนุก พอเรามาเจอกันตรงกลางก็ทำให้สิ่งที่เราอยากจะครีเอตทำได้ง่ายขึ้น”

วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม

ความคิดที่เป็นแรงบันดาลใจนำมาสู่ภาพจริงของโรงแรมในวันนี้ มีที่มาจากตัวตนของคุณรีน่าที่ชอบเรื่องราวและความทรงจำที่เกิดขึ้นระหว่างเดินทาง เธอเล่าว่าเวลาที่เธอพาลูก ๆ เที่ยว ไม่ได้ต้องการเที่ยวให้ครบทุกสถานที่ แต่ต้องการสร้างความทรงจำมากกว่า

“ดังนั้นเวลาที่ทำโรงแรม รีน่าจึงให้ความสำคัญกับกิจกรรม โรงแรมสวย ดึงดูดคนได้แน่นอน แต่เมื่อมาแล้วจะให้เขาทำอะไร ถ่ายรูปอย่างเดียวหรือ แล้วจะมีอะไรให้เขาเก็บไว้เป็นความทรงจำได้บ้าง รีน่าจะพาเขาไปที่สถานีรถไฟ ไปคุยกับคุณสมศักดิ์ นายสถานีปากช่อง ให้เขาได้รู้เรื่องราวของประวัติศาสตร์การเดินรถไฟที่มีมาตั้งแต่สมัยรัชกาลที่ 5 เป็นกิจกรรมส่วนหนึ่งค่ะ ยังมีอีกหลายอย่างให้ทำ”

วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม

เรื่องราวของการเดินทางด้วยรถไฟ จึงเกิดขึ้นที่ InterContinental KhaoYai Resort ผ่านห้องพักที่ออกแบบเป็นตู้รถไฟที่หรูหราและคลาสสิก โดยมีนายสถานีนามว่า ‘สมศักดิ์’ เป็นผู้อำนวยความสะดวกระหว่างเดินทาง มีครัว ‘สมหญิง’ แม่ของนายสถานีขายอาหารประจำสถานี นอกจากร้านอาหาร ยังมีสปา แจ๊สบาร์ Tea Carriage, French Restaurant และ Kid’s Club อยู่ในรถไฟขบวนนี้ด้วย และด้วยเดสทิเนชั่นจะสร้างความทรงจำระหว่างการเดินทาง ทำให้รถไฟขบวนอินเตอร์คอนฯมีผู้โดยสารเต็มตลอดตั้งแต่เริ่มเปิดให้บริการ

วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม

“ตั้งแต่เปิดมาก็เต็มตลอดแม้กระทั่งวันธรรมดา คนอยากมานอนในรถไฟ” คุณรีน่าเล่าพลางยิ้มเมื่อนึกถึงช่วงเวลาวันที่ฝ่าฟันกันมาระหว่างก่อสร้างโรงแรม เพราะอยู่ในช่วงการระบาดของโควิดพอดี

“ตอนนั้นเราต้องหยุดก่อสร้างไปสองรอบ เพราะตอนโควิดมาใหม่ ๆ ทุกคนคิดว่าแป๊บเดียว แต่พอเริ่มก่อสร้างได้สักพัก โควิดกลับมาอีกแล้ว คนทำงานงานโรงแรมลำบากมาก เราต้องตัดสินใจว่าจะหยุดหรือจะไปต่อ การสร้างไปครึ่งหนึ่งแล้วหยุดหมายความว่าจะต้องมีการเมนเทน (Maintain) มีคนคอยดูแลตอนนั้นรีน่าย้ายออฟฟิศไปอยู่ที่เขาใหญ่เลย แล้วทำให้เรารู้เลยว่าต่อไปเราไม่ต้องมีออฟฟิศที่ใหญ่โตในกรุงเทพฯ แล้ว มีออฟฟิศที่จำเป็นสำหรับคนที่ทำงานที่นี่ก็พอ ที่เหลือส่งเข้าไซต์งานหมด แล้วมีประโยชน์มากเพราะว่าคุณเดินทุกวัน คุณเห็นทุกวัน เห็นปัญหา แก้ปัญหา ณ ตอนนั้นได้เลย ไม่ต้องรอให้ถ่ายรูปมาให้ดู แล้วเดี๋ยวอาทิตย์หน้าค่อยขึ้นไปแก้ปัญหา”

ดูเหมือนว่า 24 ชั่วโมงของคนเราจะไม่เท่ากันจริง ๆ เพราะเมื่อได้ฟังสิ่งที่คุณรีน่าทำ ไม่ว่าจะเรื่องส่วนตัวหรือเรื่องงาน เธอสามารถจัดสรรเวลาไปกับสิ่งที่ต้องทำกับกิจกรรมที่ชอบได้อย่างไม่ขาดตกบกพร่อง ในขณะที่เธอเพิ่งเปิดตัว InterContinental KhaoYai Resort ไปเมื่อเร็ว ๆ นี้ อีกโครงการหนึ่งที่เธอทำมาควบคู่กัน ก็พร้อมจะออกมาให้เราเห็นในอีกไม่นาน

“เป็นโปรเจกต์ใหญ่มากค่ะ ที่เชียงดาว เป็นเรื่องโชคดีมากที่เราได้ไปเจอสถานที่แห่งนี้และซื้อที่ผืนนี้ไว้ที่เชียงดาว ที่นั่นมีบ่อนํ้าแร่ที่บริสุทธิ์มาก ตอนแรกคุณพ่อบอกว่าจะทำออนเซ็น แต่พอเจาะนํ้าขึ้นมาแล้วเอาไปเทสต์คุณภาพของนํ้า ปรากฏว่าดีมาก มีปริมาณแร่ธาตุสูง และค่านํ้าเป็นด่าง pH 7.8ดีกว่านํ้าแร่แบรนด์ดัง ๆ เสียอีก เราเลยปักธงว่า จะทำนํ้าดื่มดี ๆ ให้คนไทยได้ดื่ม ในราคาจับต้องได้” เธอเล่าถึงธุรกิจใหม่นี้ด้วยความสนุก ตามวิสัยคนที่สนุกกับการทำงานเป็นชีวิตจิตใจ และเต็มไปด้วยแรงบันดาลใจ

ติดตามบทสัมภาษณ์สุดเอ็กซ์คลูซีฟของ ‘คุณรีน่า – วรีภรณ์ อุดมคุณธรรม’ แบบเต็ม ๆ ได้ในนิตยสาร HELLO! Vol.17 No.12 วางแผงแล้ววันนี้

ซื้อนิตยสาร HELLO! ได้ที่เว็บไซต์
🛒shop.burdathailand.com
Never miss an update

Subscribe to our newsletter to get the latest updates.

No Thanks
You’re all set

Thank you for your subscription.