Home > Education

ชัยชนะอีกครั้งหนึ่งของน้องไทร่า ลิธิบี นั่นคือการเอาชนะนักเทนนิสเยาวชนไทยคนอื่นๆในการแข่งขันแบบ Round-Robin เพื่อเป็นนักกีฬาเทนนิสเยาวชนทีมชาติไทยรุ่น 16 ปี  ถามว่าเป็นเรื่องยากสำหรับเธอไหมในการคัดเลือกครั้งนี้

“ยากค่ะ เพราะเป็นการแข่งแบบพบกันหมด โดยแบ่งเป็น 4 กลุ่มๆ ละ 4 คน เราต้องแข่งกับทุกคนในกลุ่ม แล้วมาแข่งกันจนเหลือ 8 คนและ 4 คน เราต้องชนะไปเรื่อยๆ อย่างเดียว”

นักเรียนชั้น Year 9 แห่ง Harrow International School แชมป์เทนนิสรุ่น 11 ปี 13 ปี 3 สมัยและรุ่น 15 ปีจากการแข่งขันทั้งในประเทศและระหว่างประเทศของโรงเรียนนานาชาติ และแชมป์เทนนิสรุ่น 14 ปีจากรายการ Lexus Open 2019 ที่อังกฤษ และแขมป์รุ่น 14 ปัหญิง ในรายการ PTT True Arena HuaHin 2020 กับแชมป์รุ่น 16 ปีหญิง ในรายการลอนเทนนิสพัมนาฝีมือ 

น้องไทร่า ลิธิบี กับรางวัลที่เธอได้รับ

เนื่องจากไทร่าผ่านสังเวียนการแข่งขันมาแล้วมากมาย มีแม็ทช์ไหนที่เธอรู้สึกประทับใจ 

“ตอนหนูแข่ง TATP Tour ของสิงห์ ซึ่งเขาจำกัดอายุว่าต้องอายุ 14 ปีขึ้นไป หนูอายุ 14 พอดี เลยลงแข่งทั้งที่จะมีก็แต่ผู้ใหญ่ที่เป็นโปรเฟสชันแนลเท่านั้น หนูกลายเป็นผู้เล่นที่อายุน้อยที่สุด แต่หนูก็แข่ง (หัวเราะ) และได้ผ่านรอบ Pre-Qualify เพื่อเข้ารอบ Qualify แล้วต้องผ่านอีก 2 รอบ ถึงจะเข้ารอบ Main Draw ได้ ซึ่งยากมากเพราะต้องสู้กับผู้ใหญ่ที่มีประสบการณ์มากกว่าเราทั้งนั้น แต่หนูลงแข่งเพราะอยากได้ประสบการณ์ เพื่อเรียนรู้จากเขา แม็ทช์นี้จึงเป็นหนึ่งในแม็ทช์ที่หนูรู้สึกภูมิใจ”

ก่อนที่ไทร่าจะเล่นเทนนิส ตอนที่เธออายุได้ 2 ขวบ คุณพ่อของเธอ เจมส์ ลิธิบี อดีตแชมป์กอล์ฟยูโรเปียน เคยสอนเธอเล่นกอล์ฟมาก่อน แต่ทว่า… 

“หนูบอกพ่อว่า ‘พ่อไม่ต้องสอน หนูทำเองได้’ (หัวเราะ) ตั้งแต่นั้นคุณพ่อก็ไม่สอนอีกเลย ตอนนี้่ท่านอยู่หัวหิน หนูจะอยู่กับคุณแม่ (สาวิตรี อรชุน)ที่กรุงเทพฯ คุณแม่มีส่วนร่วมในกิจกรรมทุกอย่างของหนู ตั้งแต่ไปดูหนูซ้อมทุกวันๆละ 2 ชั่วโมง คุยกับโค้ช สอนหนู ช่วยหนูเตรียมตัวก่อนลงแข่ง ช่วงเรียนออนไลน์คุณแม่ก็ปลุกหนูขึ้นมาซ้อมตั้งแต่ตีห้าครึ่งทุกวัน”  

ไทร่าเริ่มต้นกีฬาเทนนิสตั้งแต่อายุเพียง 7 ขวบ พร้อมๆกันนั้นก็เล่นกีฬาชนิดอื่นไปด้วย แต่เมื่อถึงวันหนึ่งที่ต้องเลือก เธอเลือกเทนนิส 

“ตอนเด็กๆหนูเล่นกีฬาหลายประเภทมาก ทั้งวิ่ง ฟุตบอล ทีบอล ว่ายน้ำ ซึ่งหนูทำได้ดีทุกอย่าง โดยเฉพาะว่ายน้ำ แต่พอเวลาซ้อมชนกัน ก็เลยต้องเลือกเอาอย่างใดอย่างหนึ่ง หนูเลือกเทนนิส เพราะว่ายน้ำไม่สนุกเท่าเทนนิส 

โชว์การกระโดดเหมือนติดสปริงบอร์ด

“เทนนิสเป็นกีฬาที่นอกจากจะใช้กำลังร่างกายที่แข็งแกร่งแล้ว ยังต้องใข้ความคิดในการวางเกมส์เยอะมาก ต้องมีสมาธิสูง ซึ่งเวลาอยู่ในสนามมันยากมาก เราต้องอ่านเกมส์ของคู่ต่อสู้ เวลาบอลมาเราต้องคิดอย่างรวดเร็วว่าจะตีไปทางไหน ทุกอย่างเร็วหมด และต้องอาศัยจิตใจที่มุ่งมั่นด้วยค่ะ”

แต่กว่าจะมาถึงจุดนี้ได้ ไทร่าต้องเคี่ยวกรำตัวเองอย่างหนัก เธอต้องฝึกฝนร่างกายด้วยการวิ่ง ยกน้ำหนัก และเล่นฟิตเนสเพิ่ม เพื่อให้ร่างกายแข็งแรง สามารถวิ่งไล่ตามลูกท่ามกลางแสงแดดอันร้อนแรงได้โดยไม่เหนื่อยเร็วจนเกินไป และช่วยให้ลูกแบคแฮนด์ของเธอเป็นอาวุธสำคัญ โดยมีเซเรนา วิลเลียมส์ นักเทนนิสหญิงมือวางอันดับ 1 ของโลกเป็นไอดอล 

“เซเรนาเป็นนักสู้ การตีของเขา Aggressive หนูก็เล่นสไตล์เดียวกับเขา คือบุก มีความดุดัน” 

สำหรับความฝันของไทร่า นอกจากการเข้าเรียนต่อใน College Tennis ที่อเมริกาแล้ว เธอยังอยากเข้าแข่งขัน Junior Grand Slam 

ยามว่างเธอเป็นนางแบบ

“ตอนนี้หนูอยู่อันดับที่ 700 ของโลกในรุ่นไม่เกิน 18 ปี ก็อยากให้ตอนหนูอายุ 18 ได้อยู่อันดับท็อปของจูเนียร์ของโลก จะได้สามารถลงแข่ง Junior Grand Slam ซึ่งเหมือน Grand Slam ของผู้ใหญ่เลย เพราะเล่นสนามเดียวกัน แล้วก็พร้อมกันด้วยค่ะ”  

เราหวังว่าเธอจะทำความฝันที่ดูเหมือนยาวไกลนั้นให้เป็นจริง